Pressemeldungen: United Airlines


11. Dezember 2020
Starkes Bekenntnis zum Klimaschutz: Als erste Fluggesellschaft will United Airlines bis zum Jahr 2050 zu 100 Prozent klimaneutral werden

Statt auf herkömmliche Ausgleichsprogramme setzt United auf hohe, branchenführende Investitionen in neue Technologien und die Produktion nachhaltiger Kraftstoffe – Neuartiges Verfahren soll pro Jahr mehrere Millionen Tonnen CO2 der Luft entziehen und binden

United Airlines setzt sich selbst ambitionierte Ziele für den Klimaschutz und will bis zum Jahr 2050 als erste Fluggesellschaft den Ausstoß von Treibhausgasen vollständig reduzieren. 2018 hatte sich die Airline bereits dazu bekannt, die Treibhausgasemissionen bis 2050 zu halbieren. Jetzt will United zu 100 Prozent CO2-neutral werden. Dazu investiert das Unternehmen mehrere Millionen US-Dollar in die revolutionäre „Direct Air Capture“-Technologie (DAC), bei welcher der Luft Kohlendioxid entzogen wird, und setzt darüber hinaus auf die Entwicklung und den Einsatz von nachhaltig produzierten Kraftstoffen für die Luftfahrt – nicht jedoch auf herkömmliche CO2-Ausgleichsprogramme. United Airlines ist damit die erste Fluggesellschaft der Welt, die mit einer Investition in dieser Größenordnung auf das DAC-Verfahren setzt.

„Als CEO einer der weltweit größten Fluggesellschaften bin ich mir unserer Verantwortung im Kampf gegen den Klimawandel sowie dafür, entsprechende Lösungen zu entwickeln, vollends bewusst“, sagte Scott Kirby, Chief Executive Officer von United Airlines. „Diese bahnbrechenden Technologien werden in hohem Maße unsere CO2-Emissionen verringern und so nachweislich dazu beitragen, den Klimawandel zu verlangsamen. Ausgleichsprogramme allein, wie wir sie bislang kennen, reichen nicht aus. Noch wichtiger aber ist vielleicht, dass wir all dies nicht nur machen, um unsere eigenen Nachhaltigkeitsziele zu erreichen. Wir wollen einen Bewusstseinswandel in unserer Branche herbeiführen und die anderen Fluggesellschaften dazu animieren, es uns gleichzutun.“

Investitionen in die „Direct Air Capture”-Technologie
Anstatt allein den konventionellen Ansatz zu verfolgen und Ausgleichszahlungen im Gegenzug für den Ausstoß von CO2 vorzunehmen, plant United die Investition von mehreren Millionen US-Dollar in das Unternehmen 1PointFive Inc. , einer Partnerschaft von Oxy Low Carbon Ventures, das zu Occidental (NYSE:OXY) gehört, sowie Rusheen Capital Management. Ziel von 1PointFive ist es, die globale Erwärmung einzudämmen, indem der Luft mittels der von Carbon Engineering lizenzierten „Direct Air Capture”-Technologie das Kohlendioxid physisch entzogen wird.

Die Technik ist eine der wenigen bislang erprobten Möglichkeiten, die Emissionen von Flugzeugen physisch zu korrigieren. Sie besitzt das Potenzial, pro Jahr Millionen, wenn nicht sogar Milliarden, Tonnen CO2 der Luft zu entziehen. Das so gewonnene CO2 wird dann dauerhaft und sicher geschützt tief unter der Erde eingelagert, ein von unabhängigen Fachleuten zertifiziertes Verfahren. Die angekündigte Investition von United – die erste dieser Art innerhalb der Luftfahrtbranche – wird 1PointFive dabei helfen, die erste industrielle „Direct Air Capture”-Anlage in den USA zu errichten. Eine einzige Anlage kann erwartungsgemäß pro Jahr etwa 1 Million Tonnen CO2 aus der Luft gewinnen und dauerhaft binden. Das entspricht der Leistung von 40 Millionen Bäumen, beansprucht aber nur einen Bruchteil (ein 3.000stel) der Fläche.

Investitionen in nachhaltige Kraftstoffe für Flugzeuge
Im Vergleich zu konventionellem Kraftstoff für Flugzeuge reduzieren nachhaltige Kraftstoffe die CO2-Emissionen über den gesamten Lebenszyklus hinweg um bis zu 80 Prozent. Damit sind sie für United der schnellste und effizienteste Weg, kurzfristig die Emissionen zu verringern. Von allen Airlines weltweit stammen mehr als die Hälfte aller zukünftigen Kaufverpflichtungen von nachhaltigem Flugzeugkraftstoff von United, zumal United länger als jede andere US-Fluggesellschaft bereits nachhaltigen Treibstoff einsetzt. Im vergangenen Jahr erneuerte United den Vertrag mit World Energy in Boston und vereinbarte den Kauf von bis zu 10 Millionen Gallonen kosteneffizienten, nachhaltigen Kraftstoffs. Seit 2016 kommt auf jedem United-Flug ab dem Drehkreuz Los Angeles derartiger Kraftstoff zum Einsatz.

Zudem hat United mehr als 30 Millionen US-Dollar in den in Kalifornien beheimateten Produzenten von nachhaltigen Kraftstoffen Fulcrum BioEnergy investiert – bis heute die größte Einzelinvestition dieser Art von einer Airline.

Seit 2016 hat United mehr als jede andere Fluggesellschaft nachhaltigen Kraftstoff als Beimischung eingesetzt und damit rund

  • 26 Millionen Fluggäste befördert.
  • 44 Milliarden Passagiermeilen zurückgelegt.
  • 215.000 Flüge absolviert.

Der Einsatz von United für die Umwelt
Mit dem Ziel, bis 2050 klimaneutral zu werden, nimmt United abermals eine Führungsrolle ein, um die Auswirkungen des Fliegens auf die Umwelt zu verringern. Zu den bedeutenden ökologischen Meilensteinen von United zählen:

  • Kontinuierliche Integration von nachhaltigem Flugzeugkraftstoff in den Regelbetrieb als erste Fluggesellschaft weltweit: Damit setzt die Airline ein bedeutendes Signal für die Branche, da sie kohlenstoffarmen Kraftstoff nicht nur in Testprogrammen und Demonstrationen einsetzt, sondern bereits im laufenden Betrieb nutzt;
  • Investition von 40 Millionen US-Dollar im Jahr 2019 in eine Initiative zur Beschleunigung der Entwicklung von nachhaltigem Kraftstoff und anderen Technologien zur Entkarbonisierung;
  • Durchführung des „Flight for the Planet“ im Jahr 2019 als umweltfreundlichster Linienflug in der Geschichte der kommerziellen Luftfahrt;
  • Einsatz von Boeing Split Scimitar Winglets als erste Fluggesellschaft , um den Treibstoffverbrauch im Vergleich zu Standard-Winglets um weitere 2 Prozent zu senken; die Airline ist heute der größte Abnehmer von Scimitar Winglets und hat fast 400 Flugzeuge damit ausgestattet;
  • Wiederverwertung von Gegenständen aus den internationalen Premium Amenity Kits als erste US-Fluggesellschaft; Partnerschaft mit Clean the World , um Hygieneprodukte an Menschen in Not zu spenden;
  • Austausch von nicht wiederverwertbaren Rührstäbchen und Cocktailspießen aus Plastik in den Flugzeugen durch ein umweltfreundlicheres Produkt aus 100 Prozent Bambus;
  • Weiterer Ersatz von Bodenfahrzeugen durch sauberere, elektrisch betriebene Alternativen. Fast 45 Prozent der Flotte wurden bisher umgerüstet.

Ausgezeichnetes Eco-Skies-Programm von United
Das preisgekrönte Eco-Skies-Programm von United steht für das Bekenntnis der Fluggesellschaft zur Umwelt sowie die tagtäglichen Maßnahmen zur Schaffung einer nachhaltigen Zukunft. Gerade erst hat das Carbon Disclosure Project (CDP) United als einzige Fluggesellschaft weltweit auf die „A-Liste" 2020 gesetzt und zeichnet damit die Maßnahmen der Fluggesellschaft zur Emissionsreduzierung, zur Verringerung von Klimarisiken und zur Entwicklung einer kohlenstoffarmen Wirtschaft aus. Damit hat United zum siebten Mal in Folge die höchste CDP-Bewertung unter den US-Fluggesellschaften erhalten.

2017 wurde United vom Magazin Air Transport World bereits zum zweiten Mal seit dem Beginn des Eco-Skies-Programms zur Eco-Airline of the Year gekürt. Zusätzlich belegte United den ersten Platz unter den Fluggesellschaften weltweit im 2017 Global 500 Green Ranking von Newsweek , einer der meistbeachteten Bewertungen von Umweltschutzmaßnahmen der größten Aktiengesellschaften der Welt.

Weitere Informationen zum Engagement von United für ökologische Nachhaltigkeit gibt es unter united.com/ecoskies .


Über United
„Connecting People. Uniting the World.” Weitere Informationen gibt es auf www.united.com sowie über Twitter (@United), Instagram und Facebook. Die Anteile der Muttergesellschaft des Unternehmens, der United Continental Holdings, Inc., werden an der Nasdaq unter dem Kürzel UAL gehandelt.

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United Airlines, Inc.
Frankfurt Airport Center 1
D – 4 | RM 27 | HBK502
60549 Frankfurt
Internet: www.united.com
Reservierung:
Tel.: 069-50 98 50 51
(Mo – Fr: 08:00-20:00 Uhr, Sa + So 09:30-18:00 Uhr)

Pressekontakt:
Claasen Communication GmbH, Im Schelmböhl 40, D-64665 Alsbach
Tel.: 06257 68 781, Fax: 06257 68382, E-Mail: united@claasen.de , www.claasen.de

 


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